Conversaciones - José del Tomate (Madrid, 27 de julio de 2018)

mardi 31 juillet 2018 par Mario Herrero

Hoy mantengo una conversación con José del Tomate, jovencísimo guitarrista que ya ha demostrado en su trabajo un talento, un compás y un sentido del ritmo y de la música extraordinarios. Es hijo de José Fernández Torres, “Tomatito”, y con sólo veinte años ya se presenta como digno continuador de la saga familiar. Hablamos acerca del lanzamiento de su primer disco, Plaza Vieja, que estrena en el Teatro Real de Madrid el 30 de julio de 2018, tres días después de nuestra charla.

Mario Herrero : Estrenas disco en el Teatro Real. (Ni más ni menos).

José del Tomate : Sí, la presentación va a ser en el Teatro Real. La primera vez que hagamos los temas del disco y como en el disco, va a ser en el Teatro Real. Ahora un poco nervioso, pero bueno, a ver lo que sale.

MH : Toma el nombre de la Plaza Vieja de Almería, ¿verdad ?

JT : Sí, antes hacían muchos conciertos allí con el festival, aunque ahora han cambiado de sitio. Y tengo muy buenos recuerdos, han pasado por ahí los “monstruos”, Camarón, Paco, Enrique Morente… y creo que había que hacerle un homenaje.

MH : Pienso que el disco es una carta de presentación muy clara. Representa tu toque, tu ritmo… Y a la vez el nombre del disco, y las colaboraciones de los grandes, de la familia…

(El disco tiene colaboraciones estrella, no faltan nombres. Además de, por supuesto, la guitarra de Tomatito y las voces de Mariángeles Fernández, hermana de José del Tomate, o incluso de su sobrina Aitana del Pescao, también aparecen las voces de Rancapino, Duquende, El Cigala y Montse Cortés. Y la percusión del Piraña, y los teclados de José María Cortina, y los arreglos de Joan Manuel Amargós).

JT : Sí, se ha hecho con esta idea, de sacar mi naturaleza, sin buscar otros caminos, tocar y sentirme dentro de lo que yo soy.

MH : ¿Con qué formación vas a ir en directo, quién va a acompañarte ?

JT : En directo, en el cante estarán Kiki Cortiñas y mi hermana Mari Ángeles, que son los que prácticamente hacen todos los coros del disco. Al Teatro Real vamos con la misma formación de instrumentos que hay en el disco. En la línea del bajo eléctrico está el cubano Dani Noel, al teclado José Antonio Fernández, Johny Cortés a la percusión, mi primo Cristóbal Santiago como segunda guitarra…

MH : Es importante tener ese entorno en el flamenco, ¿no ? Tu padre, tus hermanas. Estar rodeado de flamencos.

JT : Sí, los tienes alrededor, los ves a tu lado siempre, te sientes en tu salsa (ríe).

MH : A la gente que proviene de fuera del flamenco, extranjeros, o simplemente los que no proceden de ese entorno, les da más problemas y les cuesta más acompañar el cante o el baile que la propia técnica de tocar.

(Siempre me ha fascinado este tema, porque yo mismo, aunque no vengo de fuera del flamenco, empecé a tocar la guitarra por hobby y a interesarme tarde por el flamenco, y me costó mucho más entender y seguir los tonos de los cantes, que tocar las piezas y las obras de guitarra).

Pero tú siempre has tenido cante y baile alrededor, claro.

JT : Sí, en mi casa siempre se ha escuchado flamenco y se ha vivido el flamenco. Somos una casa flamenca.

MH : ¿Tú recuerdas cómo aprendiste a acompañar al cante ?

JT : En el cante, lo que es aprender, nunca me he planteado en sí, “voy a aprender esto”. Pero vas probando, vas probando, vas entendiendo. Y poco a poco, ya formas parte.

MH : Cuando te quieres dar cuenta, ya no te puedes escapar (bromeo).

JT : Claro (ríe).

MH : De hecho en el disco hay mucho cante. También hay guiños a los cantes de Camarón en algunas de las falsetas.

(A veces, mis preguntas, más que preguntas, son observaciones obvias, pero me gusta porque él está atento y reacciona para darme una respuesta que aporte más a mi observación).

JT : Sí, bueno, porque creo que nosotros con la guitarra, como ya dijo Paco, intentamos llevar el cante al instrumento, ya que no tenemos el instrumento en la garganta. Quiero decir, que mi visión de la guitarra es la de cantar con ella.

(Quiere decir, y esto es algo que también expresó en su día Paco de Lucía, y también Vicente Amigo, que, más allá de la complejidad musical, la armonía, los acordes más modernos, los cortes rítmicos… ellos con la guitarra lo que quieren hacer son melodías, melodías que se puedan cantar, que se puedan escuchar y disfrutar).

MH : Lo que son las letras, no la melodía de la voz sino las letras propiamente dichas, ¿las haces tú ? Recuerdo especialmente la letra de “Al mejor de todos los tiempos” (dedicada a Camarón), que va haciendo varios guiños a las letras de Camarón.

JT : Las letras están compuestas por Kiki Cortiñas. Y la de ese tema en concreto está compuesta entre Kiki Cortiñas y Francisco Cortés, un amigo también de aquí de Almería.

MH : ¿Cómo surge la idea del disco, son cosas que vas componiendo hasta que ves que tienes un material, o pensaste concretamente en hacer un disco ?

JT : No, bueno, desde pequeño siempre me ha gustado la parte del estudio, siempre he tenido curiosidad. Y, como tenemos estudio en casa, aprovechaba desde pequeño los viajes de mi padre para meterme en el estudio cuando no lo tenía ocupado. Para meterme yo y probar cosas. Hasta que llegó un momento en el que nos dimos cuenta de que la cosa estaba avanzada, de que había un proyecto, que se podía hacer un disco.

MH : Visteis que había material, y dijisteis, aquí se puede hacer algo bueno.

JT : Más que hacer algo bueno, hacer algo. Vimos que se podía empezar por ahí.

(Con José del Tomate me encuentro ante una persona que quiere demostrarnos que sabe en el lugar en el que está y lo mucho que hay que trabajar para no perderlo. Hablando es natural y cercano, pero cuida sus palabras porque sabe la responsabilidad que tiene encima. En la posición en la que está, su actitud de humildad es de agradecer. Es la que le hará crecer más aún).

MH : ¿Qué crees que es lo más diferente que puedes aportar con este disco, lo más distintivo ?

JT : La verdad es que tampoco me he planteado cambiar o innovar nada, solamente hacer lo que yo siento, intentar aportar mi granito de arena, la música que a mí me sale de dentro. Además, al ser mi primer trabajo, me siento totalmente libre de crear sin tener que cumplir con la expectativa de algo que haya hecho anteriormente, y simplemente he querido crear y expresarme, con la ilusión de que a la gente le guste lo que yo hago.

MH : Una última pregunta que no sólo es para el público, sino que me la hago a mí mismo a menudo como guitarrista. Tras tanto esfuerzo, tanto riesgo, a ser escuchado, a ser juzgado, a salir adelante en este mundo tan difícil, el de la música… ¿Compensan tantas fatigas ?

(Yo sé que sí, y él sabe que sí, que compensan de sobra, pero quiero oírlo de su boca, quiero oírlo de todos y cada uno de los guitarristas con los que converso)

JT : Merece la pena, siempre y cuando te haga feliz a ti (importante este punto, es una vocación y una pasión, en la que tanto trabajo y riesgo merecen la pena sólo cuando es verdadera). Si te hace feliz a ti, cuando llegan los momentos buenos, de alegría, te olvidas de todo lo que has pasado, de todo el trabajo. De decir, “me apetece irme a la playa, porque es verano, pero no puedo porque tengo que llevar una constancia de estudiar”. Todo eso. Pero después llega tu concierto, llega el momento en el que sacas una melodía que tenías en la cabeza, la grabas, o simplemente la tocas y la escuchan, la escuchas tú mismo, y esa satisfacción puede con todo lo demás.

Y por eso estamos aquí, pienso para mí mismo. Y por eso, y no por ninguna otra cosa, sigue viva la industria de la música.

Mario Herrero Monreal – 27 de julio de 2018

Fotos : Adrià Cañameros





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